證券分析員走向末路?

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大家平時見到或聽到媒體引用大行報告的時候,會否即時瞪大眼或豎起耳仔,打聽有甚麼好建議?證券行或投資銀行不時都會發表研究報告,為客戶提供投資建議,撰寫這些報告的當然是分析員,不過這個行業又似乎在走下波,這是因為他們次次估得欠準確,還是大家不再需要投資建議呢?

分析員其實有兩種:買方分析員(buy-side analyst)和賣方分析員(sell-side analyst)。買方分析員是服務基金大戶等大客,會提供更策略性或深入的研究報告,這也是必然的,因為大戶入場,閒閒地一球一球(一百萬、一百萬)去買。而我們常常聽到的追、揸、沽大行報告,來自賣方分析員,他們主要服務投資銀行或證券行等。

投資基金經理都被ETF打到七零八落,不少要接大信封,賣方分析員亦好不到哪裡,《金融時報》早前更形容”賣方分析師這種職業或許正走向末路”。又引述數字指分析員人數自2012年以來,減少了十分之一。2016年,世界上12家最大的投行,只有大約6000名分析員,4年前就有6600名。

市場對分析員的負面評價

要講分析員的話題可能10頁紙也講不完,現在只講幾點外間對分析員常作的一些負評吧。

  1. 水平有限
    外國更有些比較尖酸的批評說,一隻蒙上眼睛的猴子,扔飛鏢都比分析員準。這些說話早已出現在美國普林斯頓大學教授一本1973年著作A Random Walk Down Wall Street。
  2. 報告大同小異
    分析同一家公司,不少證券報告的預測和結果大同小異。這個負評很容易解釋,分析研究跟同業一齊錯的話,不易出醜。相反觀點太突出,或者假設太獨特的話,分析員一定要說服上司或者是上司的上司,因為份報告要見客。若不是星級分析員,報告未必容易出到街。
  3. 建議買入遠遠多於賣出
    這個問題或許出於幾個原因,包括可能分析師真的覺得股票大部份都好,或者不想得失相關的公司,因為被建議沽出的公司會十分不高興,隨時找上門投訴,或斷絕跟證券行任何聯營公司做生意,此外,日後分析員想上門再次探訪公司做分析,食閉門羹機會佔多。

不過話分兩頭,證券分析員是一門專業的行業,不少分析員都有很多捧場客。作為小散戶,有機會看到認真的研究報告都值得留意一下,但同時也要有自己的見解。

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